Biografia - Weather The Storm

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Biografia

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I genitori di Ralph si sposarono nel 1943 ed il 3 dicembre del 1944 Ralph May nacque a Famborough, nel Kent. La sua famiglia era formata da sua madre Winifred, suo padre Frank e suo fratello Bruce.


Nel 1947 suo padre Frank abbandonò la famiglia che si trasferirò a Croydon. Questo fu un evento traumatizzante per Ralph e Bruce che, fortunatamente, nonostante la loro povertà, ebbero una infanzia felice. L’amore di Ralph per la musica era grande e, quando gli fu regalata un armonica a bocca di plastica, imparò a suonarla incoraggiato da suo nonno.

All’età di 7 anni (1951) Ralph scoprì Laurel Hardy e Flash Gordon nei film del sabato mattina.
Ralph e Bruce trascorsero molte estati a Banbury con la famiglia della mamma, quelle estati vengono ricordate nella canzone “Barges”. Altri eventi dell’infanzia hanno influenzato le sue canzoni, per esempio l’incontro con Mr. Connaughton e la condanna a morte di Bentley.

Nel 1954 Ralph debuttò a teatro con una rappresentazione scolastica di pantomima “Where Will The Baby’s Dimple Be?”

Nel 1955 superò gli esami scolastici e andò alla John Ruskin Grammar School. In questa scuola Ralph aveva molti amici ma la odiava poiché non si sentiva integrato.

Nel 1957 cambia la sua armonica per un ukulele e forma una band.

All’età di 15 anni fu molto felice di lasciare la scuola per l’esercito, così nel 1959 era nel Junior Leaders Battalion of The Queen’s Surrey Regiment, ma dopo sei mesi, nel 1960, riscatta se stesso per 50 sterline e va nuovamente a scuola all’istituto tecnico di Croydon.
In questi anni scoprì la musica americana nera (blues e jazz), Ralph comprò una chitarra con la quale si esercitava ogni giorno.
Per pagarsi i viaggi Ralph lavorava nelle lavanderie, fattorie e negli alberghi ed è grazie a questi viaggi che Ralph incontrò musicisti che gli rimarranno amici negli anni.

È durante i suoi viaggi per la Gran Bretagna che incontra diversi musicisti che segneranno la sua vita e la scena musicale inglese, come ad esempio Jacqui McShee (futura cantante dei Pentangle), Martin Carthy e Wizz Jones. Viene persuaso a prendere parte ad una band sensibile al bluegrass, chiamata The Hickory Nuts, che gira l'Inghilterra e che, nonostante le difficoltà e gli innumerevoli concerti da pochi soldi, finisce per meritarsi onorari decenti e un pubblico piuttosto numeroso (come alla Croydon's Fairfield Hall).

Nel 1962 lascia casa per viaggiare all’estero: Francia, Belgio, Italia, Germania e poi in Grecia e Turchia. Ha fatto la sua strada facendo l’autostop e il suonatore ambulante.
Parigi fu visitata spesso da Ralph ed in seguito nel 1965 affittò una stanza con un suo amico e, nel 1966 Ralph conobbe una studentessa norvegese di nome Nanna Stein. Prima di sposarsi Nanna e Ralph vissero in Cornovaglia dove nel novembre del 1966 si sposarono. Sempre in quell’anno Ralph cambiò il suo cognome in quello d’arte di McTell in onore di Blind Willie McTell.

Il 21 gennaio del 1967 nacque il primogenito di Ralph e Nanna, Sam Bjorn. Durante l’anno Ralph firmò un contratto con la Transatlantic Records ed alla fine del 1967 registrò il suo primo album: “Eight Frames A Second”, l’album fu arrangiato da Tony Visconti e pubblicato nel 1968. La pubblicazione di questo album portò molto lavoro a Ralph e per questo motivo suo fratello Bruce divenne il suo manager e promoter.

Nel 1969 furono pubblicati due album: “Spiral Starcase” (che include la prima versione di Streets Of London) e “My Side Of Your Window” ed a luglio Ralph si esibì per la prima volta al Folk Festival di Cambridge ed a dicembre tenne il suo primo grande concerto alla Hornsey Town Hall, a maggio, per la prima volta, Ralph fece il tutto esaurito alla Royal Festival Hall e ad agosto partecipò al festival dell’Isola di Wight accanto a Jimi Hendrix.
Quando Bruce May si dimise da manager il ruolo fu assunto da Jo Lustig. Nel 1970 Ralph fece nuovamente il tutto esaurito alla Royal Festival Hall e pubblicò il suo quarto album “Revisited”.

Il 9 febbraio del 1971 nacque la figlia di Ralph e Nanna, Leah Hanna May. “You Well Meaning Brought Me Here” fu pubblicato su etichetta Famous. Tra le canzoni di q
questo album ricordiamo: “The Ferryman” ispirata al libro di Hermann Hesse: “Siddhartha”, sempre in quell’anno Ralph tenne la sua prima tournè in USA.
La sua prima etichetta fu la Paramount, ma in seguito firmò con la Warner Brothers. Durante la sua tournè americana incontrò la band inglese, di rock popolare, Fairport Convention. Tra di loro si stabilì un’amicizia duratura.

Nel 1972 Tony Visconti produsse “Not Till Tomorrow” su etichetta Reprise, tra i brani si distinguono “Zimmerman Blues”, “First Song”, “Barges” and “Sylvia”. In quel periodo Ralph e Nanna vivevano a Putney e comprarono una villa in Cornovaglia.

Durante il 1973 McTell da vita al suo primo tour da solista che culmina nel gennaio del 1974 in un concerto che fece registrare il tutto esaurito alla Royal Albert Hall.
Alla fine del 1973 Ralph e Visconti si ritrovarono di nuovo in sala di incisione ed all’inizio del 1974 “Easy” fu pubblicato e “Streets of London” fu registrata nuovamente come singolo per la Reprise/Warner Bros. e divenne la numero 2 nelle charts inglesi. Milioni di vendite in tutto il mondo e la canzone divenne un classico tanto da far guadagnare a Ralph il prestigioso premio “Ivor Novello Songwriting Award”.

Nel 1975 Ralph pubblicò l’album: “Streets” e decise di fare un tour con un gruppo, ma fu un incubo e l’esperimento non fu un successo. Partì per l’America per una pausa e quando tornò si sentiva rincuorato e tenne un concerto di Natale a Belfast, dove ottenne una standing ovation. Malgrado nel Nord dell’Irlanda ci fossero delle guerriglie Ralph era l’unico, tra i maggiori artisti inglesi, a suonare li regolarmente.

Il 7 febbraio del 1976 nacque il secondo figlio maschio, Tom Stein May ed un altro album fu pubblicato: “Right Side Up” tra i brani maggiori: “Weather The Storm”, “From Clare to Here” e “Naomi”.
Ralph tenne un altro concerto da tutto esaurito alla Royal Albert Hall e partì per il tour in Australia (Sydney Opera House). Da questi concerti ebbe vita l’album live: “Ralph Albert & Sydney” pubblicato nel 1977. Incontrò John Jonah Jones e la loro amicizia durò fino alla morte di quest’ultimo nel 2003. Si esibì nuovamente al Folk Festival di Cambridge

Il 19 aprile del 1978 nasce Billy-Joe May, il terzo figlio. Il 1978 fu un anno sabatico e Ralph si potette godere la sua famiglia, trascorrendo le loro giornate tra Londra e la Cornovaglia.

Nel marzo del 1979 Ralph suonò alla Royal Festival Hall con Dave Pegg e Dave Mattacks e pubblicò il nuovo album “Slide Away The Screen” su etichetta Warner Brothers.

Nel 1980 Ralph e Bruce fondarono la Mays Records.

Durante il 1981 Dave Pegg, Dave Mattacks, Richard Thompson e Ralph formarono una band: “The GPs”, tennero circa una dozzina di concerti.
La prima registrazione su etichetta Mays fu “England” un singolo che, Billy Connolly, in seguito, utilizzò come colonna sonora per il suo programma televisivo sui viaggi

Nel 1982 “Water of Dreams” contenente “Bentley & Craig” fu pubblicato su etichetta Mays. La Granada Television chiese a Ralph di scrivere ed interpretare dei brani sugli animali per una trasmissione per bambini (Alphabet Zoo). Alcune di queste canzoni furono raccolte nell’album “Song From Alphabet Zoo”, sempre su etichetta Mays

Nel 1984 in seguito al grande successo di Alphabet Zoo Ralph creò un’altra serie televisiva intitolata “Tickle On The Tum”.
Bruce May stipulò un contratto con la Telstar Reconds, con cui Ralph registrò “At The End Of A Perfect Day” pubblicato nel 1985.
“Bridge Of Sighs” venne pubblicato nel 1986 su etichetta Mays e, tra gli altri, includeva “The Girl From The Hiring Fair” (in seguito un grande successo dal vivo dei Fairport Convention).

Nel 1987 Ralph supportò gli Everly Brothers durante i loro concerti, questo fu un evento molto importante per Ralph poichè Don e Phil erano i suoi eroi musicali. Alla fine del tour Ralph comprò un pappagallo africano parlante: Albert

Era il 1988 quando Ralph ritornò alle sue radici blues e ragtime con “Blue Skies Black Heroes” pubblicato sulla nuova personale etichetta Leola. Bruce non fu ancora per molto tempo il suo manager ed il ruolo fu affidato a Mick McDonagh

Nel 1989 registrò un album con la Castle Communications: “Affairs Of The Heart”, un doppio album con delle versioni riarrangiate delle sue canzoni. Ralph fece una serie di concerti per pubblicizzare l’album.

Nel 1991 un’altra raccolta di canzoni blues e ragtime  intitolata “Stealin’ Back” fu registrata su Castle Communications.

Il 1992 fu testimone della pubblicazione del tour e del CD “Silver Celebration”, in onore del venticinquesimo anniversario del suo primo album, in esso è contenuta una selezione di brani preferiti: “The Ferryman”, “From Clare To Here” e “Streets Of London”. Il tour occupò la maggior parte dell’anno. Sempre nel 1992 venne pubblicato anche il progetto più ambizioso che Ralph avesse fino ad ora intrapreso: “The Boy With A Note”, un’evocazione in musica e parole della vita di Dylan Thomas commissionato, come lavoro musicale per la radio, dalla BBC.

Nel 1993 Ralph esonerò dall’incarico il suo manager. Nanci Griffith pubblicò una versione di “From Clare To Here” e gli chiese di intervenire come suo ospite durante il tour londinese. Per la prima volta la collezione completa di “Alphabet Zoo” fu pubblicata su CD e su cassetta con etichetta ‘The Road Goes On Forever’. In autunno fece un tour intitolato “Black and White Tour” che riscontrò un interesse senza precedenti.

Nel 1994 iniziò una nuova registrazione e Ralph smise di fumare dopo 37 anni. A giugno Ralph apparì con Christy Moore, Loudon Wainwright III, Tanita Tikaram ed i Bronte Bros alla Royal Albert Hall in un concerto in memoria di Ken Woollard, l’organizzatore del Folk Festival di Cambridge. Il mese successivo Ralph  suonò con la band di Alun Davies: “Good Men In The Jungle” al Folk Festival di Cambridge
The Road Goes On Forever pubblicò “Slide Away The Screen” su CD con tre canzoni mai pubblicate precedentemente. Durante questo anno Ralph va in Irlanda molte volte. Suona in Australia e Nuova Zelanda e fissa un paio di concerti ad Hong Kong. Al suo ritorno inizia il tour inglese e Ralph lavora fino alla metà di dicembre celebrando il suo cinquantesimo compleanno strada facendo, ma sempre senza fumare.

Nel 1995 finisce la registrazione negli studi Woodworm Studios di Dave Pegg e firma un contratto con la Transatlantic Records di proprietà della Castle Communication. Ad Ottobre “Sand In Your Shoes” fu pubblicato su CD. “The Islands”, un brano dal CD fu utilizzato da Billy Connolly come colonna sonora per il suo spettacolo sulla Scozia. La direzione di Michael Bisping fu confermata. Sinead O’Connor pubblicò “Streets Of London”. Ralph suonò la sua canzone “Bentley & Craig” alla funzione speciale per Derek Bentley sepolto al cimitero di Croydon. Ralph fu invitato in Swansea al “Year Of Literature Festival” per suonare alcune canzoni dall’album: “The Boy With A Note”.

Nel 1996 la BBC Radio 2 elegge “Sand In Your Shoes” come album della settimana. Ralph lavora di nuovo alla colonna sonora del tour di Billy Connolly in Scozia. In estate lavora alla BBC Radio2 come relatore e presentatore al Folk Festival di Sidmouth. Tiene alcuni concerti in Europa, USA. e Regno Unito. Un album dal vivo viene pubblicato su etichetta Leola: “Songs For Six Strings vol. II”

Nel 1997 Ralph iniziò la sua unione artistica con la Tickety Boo. Suona “In The Dreamtime” per i ringraziamenti finali del programma di Billy Connolly. Venne pubblicata la prima biografia ufficiale scritta da Chris Hockenhull.

Nel 1998 fu registrato e pubblicato dalla Leola su video cassetta un concerto al Croydon Town Hall.

Nel 1999 il tour di Ralph fu registrato e pubblicato dalla Leola come doppio cd: “Travelling Man (The journey man)”. A maggio apparve sul quotidiano The Guardian un articolo su di lui.

Nel 2000 Ralph pubblica “Red Sky” su etichetta Leola. L’album contiene 19 brani. Ralph pubblica il primo volume della sua autobiografia “Angel Laughter”. Il 25 giugno Ralph e Nanna diventano nonni.

Nel 2001 Ralph presenta un tour speciale dal titolo: “National Treasure”. Un album con lo stesso titolo fu pubblicato dalla Leola. Ralph scopre di essere in possesso di circa 24 chitarre di cui una risonatore.

Nel dicembre del 2002 Ralph pubblica il secondo volume della sua biografia “Summer Lightning”. La BBC Radio conferisce a Ralph il premio alla carriera “Lifetime Achievement award”.

Nel 2003 Ralph decide di concedersi una pausa per quanto concerne i concerti. Trascorre il suo tempo a scrivere e a godersi la sua famiglia.

Nel 2004 Ralph organizza un tour in Australia, Nuova Zelanda, Regno Unito, Irlanda ed Europa.
Riappare al Folk Festival di Cambridge, al Music Festival di Sidmouth ed a quello di Cropredy.
Nel 2004 la Leola Ltd solidifica la sua posizione poiché ora cura molti aspetti della carriera di Ralph incluso il suo nuovo sito e la prenotazione dei concerti.
Nel Novembre del 2004 viene celebrato il suo 60 compleanno con un concerto alla Royal Festival Hall di Londra, l'intero spettacolo viene pubblicato su DVD nel 2005 con il titolo “The London Show”.

La Leola pubblica “Time's Poems - The Song Lyrics of Ralph McTell” alla fine del 2005. Dedicato "a Woody Guthrie, l’uomo che ha iniziato tutto per me", “Time's Poems2 contiene "... tutte le canzoni tutte le canzone che ho potuto trovare su appunti, ritagli di fogli, vecchie cassette, suregistrazioni e CDs”.

Nel 2006 il tour denominato “Walk Into The Morning” registra il tutto esaurito creando lunghe code di persone nei suoi “meet and greet” dopo i concerti, nel giugno 2006 McTell annuncia che non farà più “meet and greet” dopo i concerti con i suoi fans.
Per il tour denominato “Up close” nel Settembre 2006 propone al pubblico uno spettacolo chiamato “Dylan, Guthrie and The Country Blues”, cantando le sue covers di canzoni diWoody Guthrie, Bob Dylan e di artisti blues Americani come Big Bill Broonzy. McTell registra un album con queste canzoni intitolato “Gates of Eden”. McTell descrive la musica di questo CD come "… l’inizio del mio viaggio … queste canzoni sono sacre per me”.
Un cofanetto di 4 CDs è pubblicato nell’Ottobre 2006. Ideato da David Suff da registrazioni eseguite tra il 1965 ed il 2006, “The Journey” viene pubblicizzato con molte interviste radiofoniche ed un tour comprendente due concerti “gala” alla Union Chapel di Londra. La confezione del cofanetto è ideata da John Haxby, che ha anche curato le fotografie della copertina.

Nel 2007 McTell tiene una serie di concerti in Australia seguiti da un tour in Inghilterra denominato “The Journey Continues” Nell’Agosto del  2007 la “Sanctuary Records” celebra il quarantesimo anniversario della prima registrazione di McTell ripubblicando su CD con bonus track i suoi tre album, pubblicati con la “Transatlantic”.
Nell’Ottobre del 2007 McTell pubblica un “audio libro” intitolato “As Far As I Can Tell”. I tre CDs includono anche delle letture della sua autobiografia intervallate da nuove registrazioni di canzone da loro ispirate Il triplo CD “The As Far As I Can Tell” è stato pubblicizzato con un tour che ha visto, tra le altre, una esibizione alla “St Mary’s church” di Banbury, una location che appare nel primo volume della sua autobiografia.
Nel Dicembre del 2007 viene pubblicata dalla “Highpoint” col titolo “The Definitive Collection” una raccolta di canzoni, scelte direttamente da McTell, che include la versione di successo di Streets of London”.

Durante il 2008, McTell assembla i due volumi della sua autobiografia in uno unico, ampliato con nuovi capitoli e fotografie dall’album della famiglia May, intitolato”As Far As I Can Tell”.
Il 9 Ottobre 2008 McTell appare al canale nazionale della BBC1 nel programma “The One Show” dedicato alla canzone”Streets of London”. L’intervista è registrato A Parigi e condotto da Myleene Klass. Tale apparizione viene registrata per due video pubblicati dalla Leola Music Ltd su Youtube nei quali McTell parla di “Streets of London” ed includono dei brani registrati all’Institute of Contemporary Arts.
Il concerto all‘Institute of Contemporary Arts viene pubblicato nel 2008 su DVD col titolo “McTell on The Mall”.
In Ottobre del 2008 McTell intraprende un tour di trente date in Inghilterra. Il concerto alla “Town all” di Birmingham è inusuale in quanto vede la presenza di una band di supporto: The Dylan Project.

A luglio del 2009 McTell pubblica il suo primo CD scaricabile intitolato “Streets of London and Other Story Songs”, comprendente dodici canzoni dal suo catalogo.
Sabato 15 Agosto 2009 McTell appare al “Fairport's Cropredy Convention”.
Nell’Ottobre del 2009, McTell viene onorato dal Parlamento Inglese “All Party Folk Music Group” con una cerimonia speciale alla “House of Commons”, per celebrare il suo perituro contributo alla musica folk.

All’inizio del 2010 la Leola Music record pubblica un cofanetto di 4 CDs intitolato “Affairs of the Heart”, contenente canzoni d’amore, visto il contenuto, il cofanetto viene pubblicato il 14 Febbraio il giorno di San Valentino. La compilation non include nuove canzoni ma per l’occasione due canzoni vengono reincise e masterizzate digitalmente. Rory McGrath scrive una lunga presentazione che viene inclusa, come libretto, nel cofanetto, la copertina e la confezione vengono create da Peter Thaine.
Durante il 2010, McTell registra il nuovo album in studio il primo dopo dieci anni: “Somewhere Down the Road”. Sul sito ufficia www.ralphmctell.co.uk è stato inserito il diario sul “work in progress” con dettagli sulla preparazione, registrazione e le sessioni.
Sul sito ufficiale il CD viene descritto come “Il primo nuovo ed originale CD di Ralph McTell in una decade”, l’uscita è prevista per il 18 Ottobre 2010 (copie in prevendita sono disponibile dal 3 Settembre. In autunno è previsto il nuovo tour denominato con lo stesso titolo del CD.

 
Il 21 Novembre 2010, McTell pubblica una canzone stagionale “The Things You Wish Yourself”, soltanto in versione download.
 
Nel Maggio 2011 in occasione della celebrazione del 70° compleanno di Bob Dylan Mctell venne invitato a registrare una sua versione di una canzone per BBC RADIO2. “Don’t Think Twice It’s Alright” era anche il titolo dell’EP tributo di McTell a Bob Dylan contenente sei canzoni e pubblicato soltanto in versione download.
 
Nel Settembre 2011 McTell inizia un tour di 36 date, nel Regno Unito, conclusosi alla Cadogan Hall l’11 Dicembre. Nella prima date del tour McTell presenta il suo nuovo boxset “Songs for six string”. Verranno pubblicati con una scadenza prestabiliti sei CDs, uno per ogni corda di chitarra, contenenti registrazioni live di sei canzoni di McTell. I CDs saranno disponibili per l’acquisto solo ai concerti o dal sito ufficiale.
 
In Aprile e Maggio 2012, McTell effettua un breve tour in Australia.
 
Il tour inglese del 2012, denominato “An English heartbeat”, inizia ad Ottobre e vede la pubblicazione del CD strumentale “Sofa Noodling”.
 
In una intervista pubblicata durante il suo tour 2013 “One more on the road”, McTell dice: “potrebbe essere l’ultima volta che faccio un tour così lungo … questo è l’inizio di chiudere le cose lentamente”
 
La primavera del 2014 vede McTell in giro per le regioni Celtiche delle isole britanniche e la pubblicazione di una compilazioni con canzoni ispirate alla cultura celtica: “Celtic Cousin”. La punta di diamante del tour è la perfomance del tributo a Dylan Thomas “The boy with a note” nella città natale di Thoman a Laugharne nel sud del Galles.

Verso la fine dell’anno McTell commemora il centenario dell’inizio della prima guerra mondiale con la pubblicazione di un EP intitolato “The Unknown Soldier” .
 
Il 7 dicembre 2014 McTell celebrerà il suo 70° compleanno con un concerto al Theatre Royal, Drury Lane di Londra.

Nel 2015 McTell ha diminuito la sua attività esibendosi soltanto in 30 spettacoli durante l'anno. Verso la fine dell'anno McTell ha avviato un progetto di registrazione con uno dei suoi primi collaboratori, Wizz Jones.

Il risultato di tale collaborazione è stato pubblicato su CD nel giugno 2016 con il titolo “About Time”.
I Cinquanta anni di McTell come artista di registrazione sono stati festeggiati dalla Martin Guitars con una chitarra "signature" costruita secondo le specifiche di McTell e commercializzata come Martin RM50.

Nel maggio del 2016 McTell ha tenuto un concerto speciale alla Royal Albert Hall,.denominato come "Performance Loyal Command", in quanto la scaletta dei brani da eseguire è stato votato dai duoi e, cosi, McTell ha eseguito le 20 canzoni che hanno ricevuto più voti.
Highlights estivi incluso la prima apparizione di McTell al Glastonbury Festival e un ritorno alla Convention Cropredy dei Fairport's Convention.
In autunno McTell ha intrapreso un lungo tour nel Regno Unito ed in Irlanda.
Il sesto e ultimo CD del box “Songs for Six Strings” è stato pubblicato durante il tour.

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